8 heures de Suzuka 2012

8 HEURES DE SUZUKA: UN PLATEAU PRESTIGIEUX DE 60 ÉQUIPAGES AU DÉPART

La 35e édition des 8 Heures de Suzuka, troisième manche du Championnat du Monde FIM d’Endurance 2012, se disputera dimanche 29 juillet au Japon. Cette course spectaculaire et classique de l’Endurance mondiale réunit chaque année les meilleures équipes locales soutenues par les usines nipponnes.

Vainqueur de l’édition 2011, FCC TSR Honda repart avec le champion Superbike du Japon 2010 et 2011 Kosuke Akiyoshi et Jonathan Rea, actuellement 3e en Championnat du Monde FIM Superbike. Leur adversaire le plus affûté devrait être le Yoshimura Suzuki Racing Team. Deuxième l’an dernier, Yoshimura Suzuki retrouve une partie de son équipage 2011, Nobuastu Aoki et le champion australien Josh Waters. L’Anglais Leon Camier sera fin juillet le troisième homme chez Yoshimura. La Honda Musashi RT Harc Pro est aussi candidate à la victoire avec Takumi Takahashi et Ryuichi Kiyonari, vainqueurs en 2010. Ils feront équipe avec Hiroshi Aoyama, Champion du Monde GP250 actuellement engagé en Championnat du Monde FIM Superbike.

Plusieurs équipes permanentes sont armées pour disputer le podium aux coureurs de pointe japonais. Monster Energy Yamaha YART aligne un trio inhabituel et impressionnant avec Katsuyuki Nakasuga, champion 2008 et 2009 en Superbike japonais et leader du classement provisoire 2012, Noriyuki Haga, ainsi que son coéquipier en British Superbike, Tommy Hill, champion BSB 2011 et leader du classement 2012.

D’autres teams permanents de pointe seront au départ avec des équipages plus classiques. Le Suzuki Endurance Racing Team se présente comme aux 8 Heures de Doha, avec Vincent Philippe, Anthony Delhalle et Yukio Kagayama, habituellement au guidon de la Yoshimura Suzuki pour défendre sa première place au classement provisoire en mondial 2012. Vainqueur en juin dernier à Doha et quatrième l’an dernier à Suzuka, BMW Motorrad France Team Thevent confirme sa ligne habituelle, Sébastien Gimbert, Erwan Nigon et Damian Cudlin, tout comme Yamaha France GMT 94 Michelin Yamalube, septième en 2011 à Suzuka, avec David Checa, Matthieu Lagrive et Kenny Foray.

Quatre autres teams permanents font le déplacement au Japon. Honda TT Legends (Cameron Donald, John McGuinness et Jason O’Halloran) et le Bolliger Team Switzerland (Horst Saiger, Roman Stamm et Jérôme Tangre) tenteront de poursuivre leurs bons résultats. Le Team R2CL (Amaury Baratin, Cédric Tangre et Raphael Chaussé) et le Team Flembbo Dijimant Serbia (Andrea Bosio, Franck Cersosimo et Dragoslav Perisic) seront aussi au départ à Suzuka.

Les premiers essais libres auront lieu jeudi à Suzuka. Le départ des 8 Heures de Suzuka sera donné dimanche à 11 h 30, heure locale.

Suivez la course avec le “LIVE TIMING” sur www.fim-live.com