Les pilotes du Championnat du Monde eni FIM Superbike étaient de retour sur le circuit de Phillip Island

Les pilotes du Championnat du Monde eni FIM Superbike étaient de retour sur le circuit de Phillip Island aujourd’hui pour la première des deux journées d’essais officiels qui précèdent la première manche de la saison 2013. Leon Camier s’est de nouveau affirmé comme l’homme à battre et a établi le meilleur temps en 1’31.243. Le pilote du team FIXI Crescent Suzuki était cependant talonné par Leon Haslam, nouveau pilote de Pata Honda World Superbike, et Michel Fabrizio (Red Devils Roma Aprilia).

Les bonnes conditions météo et la piste rénovée l’an dernier ont permis aux sept pilotes les plus rapides de passer sous le record du circuit. Eugene Laverty (Aprilia Racing Team) a terminé quatrième, devant Marco Melandri (BMW Motorrad GoldBet SBK), Carlos Checa (Team Alstare Ducati), Davide Giugliano (Althea Racing) et son coéquipier Sylvain Guintoli (Aprilia Racing Team).

Checa est de retour après avoir souffert de problèmes intestinaux qui l’avaient contraint à renoncer aux essais privés de la semaine dernière. Le Champion du Monde Superbike 2011 s’est classé sixième, juste devant son ancien coéquipier David Giugliano. Guintoli, qui a rejoint Aprilia pour la saison 2013, n’a quant à lui pas eu de chance et a chuté en highside ce matin, dans le virage n°12, avant de ne faire que dix tours l’après-midi en raison d’un problème technique sur son RSV4 1000 Factory.

Jonathan Rea (Pata Honda World Superbike) et Tom Sykes (Kawasaki Racing Team), qui s’était blessé à la main gauche jeudi dernier, complétaient le Top 10 tandis que Jules Cluzel (FIXI Crescent Suzuki), qui se remet de son opération du coude, et Loris Baz (Kawasaki Racing Team) étaient respectivement quatorzième et dix-septième. Max Neukirchner (MR-Racing Ducati) a été transféré à l’hôpital de Dandenong après avoir lourdement chuté ce matin, dans le dernier virage. Ayrton Badovini (Team Alstare Ducati) n’a, par précaution, pas participé à cette journée d’essais suite à sa chute de la semaine dernière.